创新的生物化学家对实验室工作的热爱和说不的重要性

Mohammad R. Seyedsayamdost是普林斯顿大学化学和分子生物学教授。他的工作汇集了广泛的生物和化学技术,以发现、研究和合成由细菌产生的小的生物活性分子。2020年,他被授予麦克阿瑟奖。这个项目被非正式地称为天才奖,奖励那些在他们的创造性追求中表现出非凡的独创性和奉献精神的个人。

上大学的时候,我想读医学预科。但我不喜欢一些课程要求的死记硬背,我爱上了有机化学,我认为这是一门大多数医学院预科学生都不喜欢的课程。然后我上了两门生物化学课程,由梅丽莎·摩尔和莉兹·赫斯特罗姆教授,这对我影响很大。我只是觉得用微观化学原理来解释宏观生物现象很有趣。所以我选择了化学和生物交叉的研究道路。

我成了实验室的一员。当我加入Liz Hedstrom的实验室进行我的本科研究时,我一直都在那里。我在那里工作,学习,看电视,吃饭,甚至睡觉。我只是喜欢实验室的环境,它成了我的新家。我喜欢用自己的双手进行探索,慢慢地朝着一个更大的目标前进。

我是一个不寻常的教授,总是尽可能多地做实验。那种发现的兴奋感是不同的,当你自己做的时候和你的学生走进你的办公室告诉你他们的发现的时候是不同的。后者也令人兴奋,但自己动手是另一个层次。这越来越难了,但我还是坚持坐板凳。

我给我的实验室成员相当程度的自主权。我认为这在一定程度上是一种训练,因为有一天他们需要成为独立的实验室负责人。他们需要能够产生想法和假设,并有效地测试它们。

我寻找的是真正对科学和我们所做的工作充满热情的人。如果他们不是,他们把研究看成是一份朝九晚五的工作,这并没有什么问题,但我们的实验室可能并不适合。学生/博士后是驱动,独立,想要回答问题,并热爱我们的研究领域非常适合这个团队。

这只是一种爱好,碰巧也是一份工作

实验室里有四个小组,四个较大的项目区域。大多数学生通常会听这四个小组的报告。这是一个很好的训练工具,因为每个实验室成员都接触到如此多样化的方法和如此多不同的思维方式。当我开始实验室的时候,我规定学生必须参加每一个小组。现在我都不用巡逻了。每个人都会自动出现,并且非常渴望看到其他子组在过去几周做了什么。所以这告诉我他们也很感激。

我们研究微生物的天然产物这是一种由细菌和真菌合成的小分子,它们被释放到环境中,并在那里执行一些不同的功能。我们的工作涵盖了自然产物的生物学和化学以及两者之间的一切。每个项目通常会发展成几个我们感兴趣的新渠道。在拥有如此广泛的项目的同时,保持游戏的深度会变得有点困难,但这也是其中的乐趣所在。你总是在学习新东西。我不得不投入很多额外的时间来跟上进度,但我真的不把它视为工作。我喜欢做这件事,这是一种爱好,碰巧也是一份工作。

有一年,我为一家知名期刊审阅了20篇论文。如果算上其他期刊,那一年我评论的论文大概有50篇左右。而我却在试图弄清楚我的时间都到哪里去了!

在今天的科学课上,你必须非常善于说不,这么说有点奇怪。你的时间有很多事要做。如果你不这样做,你就会把时间花在最重要的事情上,那就是科学和研究。不过,有些请求比其他请求更容易被拒绝。例如,为社区服务和促进年轻研究人员的职业发展是我们的职责之一。考虑到我从助理到助理再到正式员工要写多少封终身教职信,我为其他人也做同样的事才公平。

我很喜欢运动。当我还是个孩子的时候,我会从学校回家,基本上就是一项又一项的运动,直到我上床睡觉。我一直以为我会成为一名职业网球运动员;我真的在大学里打过球。当我毕业时,我创造了布兰代斯大学历史上最好的网球单打记录。我没有很多空闲时间,但是我仍然尽可能多地做运动,特别是网球和足球。