将于2月28日在内罗毕召开的联合国环境大会将致力于就塑料污染问题制定一项具有法律约束力的国际条约。一项研究声称,化学品和塑料的生产已经超过了我们评估和监测它们的能力,这样做对我们赖以生存的关键系统构成了威胁。

这项新研究的研究人员得出的结论是,化学污染已经跨越了地球的边界。的想法行星的界限它定义了人类的“安全操作空间”是在十多年前提出的。其中包括气候、生物多样性和海洋酸化。超过这些阈值将导致大规模或不可逆转的环境变化。

与气候变化不同的是,没有人为像塑料这样的污染物建立一个定量的边界——现在被称为“新实体”——因为它们中的许多以前并不存在于地球上。

“我们开始了,但我们总是跌跌撞撞——这就像一场让人挠头的练习,你要怎么评估35万种化学物质对地球系统的影响呢?”你怎么算?现在我们意识到你不可能有一个数字。辛西娅·德智慧在斯德哥尔摩大学环境科学和分析化学系工作。

而包括德威特在内的国际研究团队则采取了相反的做法提出了使用一系列的控制变量,这些变量可以组合在一起来做出判断。她说,如果没有控制变量,你就无法推动政策或解决方案。

为了将其作为一个控制变量,研究人员考察了一个过程,比如全球塑料生产,是否可以被测量,并与地球系统功能的影响紧密联系起来,并捕捉到这个问题的全球规模。

他们承认,他们提出的任何个别变数- -例如危险化学品的生产趋势- -本身都不符合所有三项标准,但是,它们联合起来可以提供一项战略的基础,以表明风险和为行动提供信息。

他们认为正在生产的化学品的数量和数量的趋势接近总的化学负担。虽然完整的数据并不总是公开的,但塑料和杀虫剂等物质的趋势是明确的:产量已经增长,预计将继续快速增长。作者指出,即使有一组化学物质因其危害而受到限制,比如聚碳酸酯塑料中的双酚A,也不会导致产量减少而是转向了密切相关的化学物质

铅污染

资料来源:©Azote为斯德哥尔摩弹性中心设计,基于Persson等人2022年和Steffen等人2015年的分析

根据一项分析,人类的化学品生产正在超出它们的安全操作空间

de Wit说,将产量与另一个变量——化学品与安全数据或监管评估的比例——进行权衡后,“我们得出的结论是,当产量和排放速率比我们对化学品进行风险评估的速率更快、更高时,我们就跨越了一个边界。”她援引了欧盟Reach化学品监管体系的例子,该体系已经运行了10年,但每年生产1吨或更多的化学品中约有80%不是中间体。

与此同时,在环境大会的筹备阶段,超过150个国家支持卢旺达和秘鲁提出的一项决议,该决议旨在解决塑料及其相关污染问题,该决议将在其整个生命周期内实施。去年12月,中国还表示愿意探索这一选择74家企业包括金融机构、联合利华(Unilever)和达能(Danone)等消费品公司,以及Borealis和Alpla等塑料加工商和生产商都加入了他们的行列。他们说,全球协议的目标应该是让塑料远离环境,减少原始塑料的生产,使用并使其生产与化石燃料分离。

Thava Palanisami他正在研究微塑料对健康的影响,但没有参与这项研究。他称这项研究是“一个良好的开端,提供了全面的证据”。他认为,由于化学物质组合的影响,情况变得更加复杂。他的研究已表明,环境中的微塑料为形成生物膜提供了理想的表面,可吸收全氟辛烷磺酸和铅,从而可能增加其生态毒性。

帕拉尼萨米回应了科学家的呼吁联合国解决化学物质污染的机构.下个月推迟已久的联合国环境大会第五次会议预计将审议一项决议草案成立一个由包括英国在内的六个国家提交的关于化学品、废物和污染的国际科学政策小组。鲍勃·沃森前的椅子,政府间气候变化专门委员会和政府间生物多样性和生态系统服务科学政策平台,说一个科学小组将补充这些正在进行的流程,以及加强现有化学约定的事物本身不是一个注重行动的,但它可以告诉世界问题是什么,以及解决问题的方法是什么。”

然而,他指出了两个挑战:说服政府每年支付他估计的4-6百万美元(3 - 450万英镑)来运营该委员会,以及让大部分由私营部门持有的信息免费提供。他建议,最初应与旨在变得更可持续的化学公司合作。沃森表示,行业不想被监管。他们需要提前规定——如果他们可以是一个更可持续的先驱者,他们可以抓住市场,竞争对手不能,实际上有很多人在今天的世界,他们希望产业是可持续的,购买产品从一个更可持续的公司,而不是一个不可持续的”。

德威特和她的同事们说,为了保护地球的边界,他们“对于减少化学物质和塑料的释放所带来的巨大挑战并不幼稚”。她说:“我们并不是说你必须停止所有的化学品生产,因为我们意识到化学品是需要的。”“但你必须开始思考,我们如何才能改变这个体系,让它变得更可持续,更不可能威胁地球。”