对于那些追随美国政府“中国倡议”(China Initiative)的人来说,最近经历了一段疯狂的时期。该倡议由前特朗普政府的司法部(DOJ)于2018年发起,旨在打击中国的经济间谍活动和商业秘密盗窃。那些追随着这一传奇故事的人,从突然的迂回曲折中发展出一种鞭笞是可以原谅的。

就在圣诞节前夕,哈佛大学前化学系主任查尔斯·利伯成为在“中国倡议”下被定罪的最知名学者.陪审团裁定他有罪,因为他没有报告与中国的关系,也没有报告来自中国的研究资金。现年62岁的他将面临高达26年的监禁和高额罚款,以及巨额的法律费用。不管判决结果如何,他的晚期淋巴瘤很有可能让他终身监禁。

对他的指控很有说服力,因为他被录了下来,基本上承认误导FBI特工,接受一所中国大学的大额付款,并在中国有一个秘密银行账户。然而,利伯的支持者说,他只是因为没有填写正确的表格而有罪。事实上,他并未被判犯有间谍罪或窃取商业机密罪。

预计今年美国将审理5起类似的研究诚信案件。陈刚他是麻省理工学院纳米工程实验室的负责人是下一个.但1月20日,联邦检察官撤销了对他的指控他说,有新消息称,陈光标在拨款审查过程中涉嫌疏漏,此案因此流产。

在此之前,美国田纳西大学(University of Tennessee)的纳米技术专家胡安明(Anming Hu) 9月被判无罪,他是在“中国倡议”下受到审判的首位学者。胡士泰生于中国,在德克萨斯大学工作了6年多,于2020年2月被捕。他被解雇并被停薪,但据报道,在无罪释放后,该大学给了他一份工作。

尽管这出戏已经在美国上演,但潜在的问题影响着世界各地的研究人员。不管利伯或其他被指控的科学家是否有行政监督或故意欺骗行为,很明显,研究人员的报告规则需要澄清和加强。

好消息是,本月早些时候,拜登总统指示他的研究机构迅速开发可互换的拨款申请。这确保了政府清楚地描述了它需要知道的内容,并简化了研究人员报告这些信息的方式。这是朝着正确方向迈出的一步。

与此同时,“中国倡议”的未来仍是个问号。司法部承受着巨大的压力——迄今为止,已有2600多名美国教师和200多所美国大学签署了该协议斯坦福大学的一封信敦促美国司法部长梅里克·加兰德取消该项目。他们表示,这构成了种族定性,为中国科学家创造了一个充满敌意的环境,并将外国人才拒之门外。他们没有错。

加兰德尚未对此做出回应,但他最近对国会表示,中国“对我们的知识产权和大学构成了极其严重和咄咄逼人的威胁”。看这个空间。