如果你足够幸运,能以某种方式在这个世界上留下自己的印记,那么你的名字可能在你死后很长一段时间里还会流传下去。一项发明或发现可能会让你的名字流传到未来,或者你的后来者可能会把你的名字捐给实验室或图书馆来庆祝你的成就。你甚至可以得到你自己的元素。

路易巴斯德正如我们最近的专题所讨论的就是一个最好的例子。他的研究横跨了一系列不起眼的领域,他的发现改变了世界,在此过程中,他以自己的名字命名了一个点、一种效果、一种移液管和一种工艺。他的贡献是如此重大,以至于他的名字被添加到许多其他事物中作为荣誉的标志:几个研究所,一些学校和医院,一些地理特征和数千条街道(更不用说他在外星的各种同名名字)。betway必威游戏下载大全巴斯德值得在历史上占有一席之地。然而,以人名命名事物可能是一个棘手的问题。

线索就在名字里

用你的名字命名你的发明或发现,或者(更常见的是)当别人把你的名字附在上面时,当然有一些实际用途。这是一种归属或功劳,符合科学的原则,即引用他人的工作并指出先例。它在一定程度上也可以作为历史记录——词源学上的彩蛋,邀请人们探索一个主题的历史。这些艺术术语也是一种有用的速记;例如,说“赫克反应”比说“钯催化烯烃和芳基卤化物的偶联”更方便。

这里的缺点是,该名称中包含的信息只有知情人士才能获得。它还可能使孤独天才的神话永久化——一个人对一项发现负责的情况很少——而且名字本身也会传播历史偏见。不出意外的话,这是一个错失的机会,因为名字可以传达的远不止所有权。一个精心选择的名字可以传达一个想法的含义或效用:例如点击反应。三明治化合物或巴克球(是的,是同名的,但是二手的)带有一些概念框架,帮助我们理解概念。好名字也让科学更容易接近:公众对上帝粒子比对希格斯玻色子更感兴趣,这有什么奇怪的吗?

齐名的人到期

然而,当涉及到用人的名字命名其他事物时,事情就变得棘手多了。选择以这种方式纪念人们表明了他们是如何被看待的,以及我们作为一个社会的价值。当前几代人选择以某人的名字命名一栋建筑或一座雕像时,这个问题就变得尤为棘手,因为这些选择与当代价值观不协调,甚至是冒犯了当代价值观。这些争论也不局限于过去的选择——当美国宇航局以詹姆斯·韦伯的名字命名其最新的太空望远镜时,许多科学家反对这一决定,他们指责韦伯参与了美国宇航局20世纪50年代将LGBTQ人群从工作人员中移除的政策。

对一些人来说,在这种情况下可以更改名字的想法相当于抹去历史。或者这是一种错误的努力,因为它用今天的标准来评判过去。然而,每一代人也必须为自己选择庆祝谁,庆祝什么,以及如何整理自己的过去。2019年,朴茨茅斯大学的学生发起运动,要求将詹姆斯·沃森的名字从学生宿舍中移除,以回应沃森的种族主义观点。它现在被称为罗莎琳德·富兰克林大厅。这并没有改变或否认任何历史:显然,在图书馆遇到沃森和克里克碱基配对的学生对沃森的理解与他们后来回到詹姆斯·沃森宿舍时完全不同。

也许有一天,我们不再以人的名字来命名事物。但只要我们这样做,我们就必须继续讨论这些名字。这可能意味着决定改变它们。